Scientific Taskforce – Murder in Moscow by Konno Bin

黒いモスクワ – 今野敏

Audiobook.jp has added two novels featuring the team of eccentric crime solvers called ST. I listened to Case File: Blue when it was the only one available and appreciated it as a straight forward mystery for listening practice, but I wasn’t too into the story as it centered around a ghost. It turns out a ghost comes into play in this one as well—I guess Konno likes ghosts—but I found this one had more to offer.

First, most of the book was set in Moscow. The Japanese investigators interacting with the FSB, former KGB, officers was an interesting dynamic. It raised the question of how much the organization has been influenced by its history versus how it has changed with Russia’s evolving political landscape.

I enjoyed the descriptions of Russian scenery, customs, and food. I have no idea if they were accurate, but I like having a window into another culture from a third culture. Even if there are stereotypes, they are likely subtly different from the stereotypes I would be exposed to in my own culture. Hopefully, this kind of interaction can slowly paint a more accurate picture.

The other reason I preferred this novel to Case File: Blue is the references to martial arts. ST member Kurosaki, is featured in this book as seen by the use of “black” in the Japanese title, which is one of the characters in Kurosaki’s name (they all happen to have colors in their names). Kurosaki is at an advanced level in several schools of martial arts. In this novel, he is a rising star in a fictional school. I couldn’t understand the details of the martial arts descriptions, but the part I could pick up was something fresh to listen to. If you are deep into martial arts maybe you would enjoy this aspect of the book, as long as you don’t take it too seriously.

There is nothing else like Konno’s novels on Audiobook.jp, so I highly recommend them if you searching for a light and fun mystery story. Although the title is quite intense, I look forward to listening to the remaining book, Murder by Poison.

この頃Audiobook.jpで今野敏のSTシリーズのオーディオブックが二冊発売されました。今まで今野先生の作品の中で青の調査ファイルしか売られていなかったですから、それを楽しく聞きました。面白い推理小説として、それに日本語の聴解練習として、かなり好きでした。だが内容は幽霊の話を中心としていた点にはあまり気に入らなかったです。今回の作品にも幽霊が出ます。もしかして今野先生は幽霊が好きかもしれないですね。だが幽霊は別にして、今回の作品の方がよほど面白い点が多かったです。

一つ目の面白い点はモスクワの設定でした。日本人の捜査員とロシアの旧KGBであるFSBとの交流を見るのが好きでした。外からの見方を通して、FSBという組織が歴史や政治的の進化にどのように影響されているということは注目されてます。

ロシアの景色、伝統、や食べ物の描写は面白かったです。どのくらい本物のロシアを描かれているかわからないですが、それでも第三者の文化の見方からロシアの文化を見るのが好きでした。ロシアはどのような国と言えば、アメリカ人としての先入観があります。日本人なら微妙に違う先入観があるでしょう。そういう違う先入観を比べたりすると、脳内のロシアのイメージは少しずつ真実に近寄るかもしれないと思います。

青の調査ファイルより好きだった他の理由といえば、それは武術が出ているからです。タイトルは「黒いモスクワ」ですから、やはり黒崎というSTメンバーは注目されています。彼はいくつかの流派の武道に高い地位を持っているらしいです。この小説では、空想の流派の中伝免許を誰よりも早くとってうわさと嫉妬の対象になっていました。僕は武術に詳しくないですが、それにしても武術を説明している部分は面白かったです。何かの武道の経験を持ちの方はこういう要素を気に入るでしょう。ただ、軽く読んでいただければいいと思います。

Audiobook.jpで今野先生の書いているような作品は今野先生のもの以外はないです。軽くて楽しい推理小説を探しているなら、当作品を推薦します。これから、タイトルは少し怖くても、もう一冊の「毒物殺人」を聴くのを楽しみにしています。

One thought on “Scientific Taskforce – Murder in Moscow by Konno Bin”

  1. Thanks for the interesting bilingual review. As you know I’m a big fan of audio books and other audio narrations, so maybe I’ll check this one out someday.

    By the way, what martial arts was the main character into? That’s one reason I might want to read (listen) to this book. I’ve heard the term ちゅうでん before used in Aikido.

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